Sunday, January 15, 2017

Tucker Tesla – no future for Elon Musk's cars

Elon Musk spoke, and European countries have a nervous breakdown. Tesla is planning a 'megafactory' in Europe. No surprise that every country and region is flirting with Tesla now. Poor Brexit Britain, it disqualified itself, but for the others it will be a winter and spring full of suspense until Mr. Musk will speak again. And to the winner I will say, enjoy it while it lasts. Because anyone who is familiar with the Tucker story, knows how the Tesla adventure will end. Musk and his companies will be there in our future, but Tesla won't. So, if you want a Tesla megafactory within your borders, you better start thinking about future re-employment and outsourcement programs as well. 

Tesla Model S

I have never driven a Tesla Model S. Frankly, I'd love to be behind the wheel of one, if only for an hour. The Tesla Model S has become a common car on Dutch roads, helped by massive tax incentives. Apparently, it is even the best selling car in Norway. Which is cheeky, since Norway was the homeland of an early, small and capable electric vehicle, the Th!nk. Yes, that acclamation mark is correct, that's what the marketing guys came up with. Briefly owned by Ford, but when it was on its own feet again, it stumbled. Too bad, I've seen 'm managing high and steep Swiss mountain roads.

Thursday, December 29, 2016

Alma mater friendship in a box

True friendship lasts forever. We, six college students, were convinced of that when we graduated one by one in the cause of one year 33 years ago. When we enrolled at the Leiden University to study political sciences, we became close friends that shared our college lives in that old Dutch academic city. Six young people, two female and four male, of complete different backgrounds and all with our own individual outlooks on life, somehow managed to be a very coherent group. That would never change.

Or so we thought. But life interfered. Even though our friendship did not evaporate, it surely faded. Career, relations, moves, maturing, it all contributed to the lack of interaction that followed. I'm sure we are not unique in that, many will recognize this unintentional change of emotions that happen, without any real conviction how to prevent it. Even though some friends occasionally got together at special events – a wedding, a priest ordination, a funeral - true friendship was not reactivated for many, many years.

Sunday, April 10, 2016

Een vrouwonvriendelijk verhaal


“Het spijt me van het lawaai. Maar ik denk dat ze wel gauw weer naar huis gaan,” aldus de eigenaresse van een tot theehuis omgebouwde boerderij ergens in Midden Delfland. Niet dat ik ook maar ergens over had geklaagd, maar ze had er zelf kennelijk ook genoeg van. Zij doelde op een groep van acht tot tien jonge vrouwen, die zich tegoed deden aan de grootste gruwel die de horeca de afgelopen jaren heeft voortgebracht: de high tea.

Er bestaat een nieuw soort Jonge Vrouwen. De High Tea-ers. Wie niets meer kan bedenken, gaat aan de high tea. Want zo stond dat in de Viva, in print of online. Zet een groep jonge vrouwelijke twintigers bij elkaar die tegenwoordig nog maar amper de 'r' kunnen uitspreken, geef ze thee met scones en het eind is zoek. Een nieuw menselijk ras is ontstaan, een gestileerde versie van de lallende jonge mannen in een bar. Jonge vrouwen tussen de 20 en 30 jaar nemen het publieke domein over. Ze hebben geen begrip voor de mensen om hen heen, want die bestaan gewoon niet. Vooral niet wanneer ze in een groep verkeren. Ze lijden dan aan een spontane autistische aanval. Ze zijn luidruchtig. Ze drinken muntthee of latte macchiato, de eigentijdse vrouwendrankjes bij uitstek. Ze lachen keihard. Ze praten allemaal tegelijk. Ze hebben het over collega's en werk of over hun vrienden waar ze nu een middag van zijn verlost. Dat er ook nog anderen zijn die in alle rust van hun lunch willen genieten, gaat er bij hen niet in. De rokers zijn de horeca uitgegaan, de high tea-ers kwamen erin.

Wednesday, July 29, 2015

Retro Man

The Opel hostess at the recent Amsterdam Auto Show was overly enthusiast. She was young, dressed like you expect a hostess is dressed and regarded me as a possible Opel client. While all I was doing was admiring the colour scheme of the small Adam hipster, a 1970s combo of beige and brown. 'Do you like the car, sir?' she asked. 'I love the color,' I answered in true honesty. Her reply hit me like a bullet. 'Yes, a bit like your style, retro.' 

The writing is on the wall. There's no denying. We can tell ourselves we still look good for our age, but other people tell us the truth. Grin and bare it. It would have been a fun story to tell on parties, if not just a few weeks later a similar situation confronted me.

Thursday, June 4, 2015

Windturbines en domme toeristen

 De afgelopen Pinksterdagen bracht ik door in Bad Bentheim, Duitsland. Gelukkig op tijd kamers gereserveerd, want het hele dorp zat vrijwel vol. Nu is dat vreemd, tenminste in de ogen van het Katwijkse college en haar volgzame en napratende raadsleden, die gelukkig voor het college vergeten zijn wat het concept van dualisme in de politiek inhoudt. Want het wemelt rond Bad Bentheim van de windturbines. Op de foto slechts vijf van de circa 100 windturbines die je zo rondom het symapthieke plaatsje ziet staan.

Het moeten dus allemaal wel domme toeristen zijn, mijzelf inbegrepen, die niet begrijpen dat je daar niets te zoeken hebt als je oergevoel van het vrije uitzicht je lief is. Britse vakantievierders hebben ze ook niet allemaal op een rijtje. Voor de kust van de Engelse badplaats Sheringham ligt een hekwerkwindmolenpark, dat te vergelijken is met wat hier voor de Katwijkse kust zal verrijzen. Iets lagere turbines, maar wel nog dichter bij de kust. Allemaal domme toeristen daar in de hotelletjes en de vele caravanparken. Ze begrijpen ook helemaal niet dat hun vakantiebeleving volkomen is bedorven.

Sunday, February 15, 2015

1944 - Finland... Saunaland!

Finland... Saunaland! A claim nobody can deny. But bizarre when it is the title of book, that was published in 1944 in The Netherlands. That leaves you with questions. And they will never be answered. So, I just had to buy this little book. Not only because I am a convinced advocate of the Finnish style sauna, but maybe more so since this is such a peculiar book on a very un-Dutch topic in that era. 

Author Sjoerd Brandsma was a Dutch journalist who spent a number of years in Finland. It was there where he got acquainted with this country's landmark culture and learned about the physical and mental benefits of sweating it all out at 90 degrees. The professor he asked to write the foreword was a bit skeptical about the possibilities of how sauna would conquer the Low Countries, but I suppose the author could not be picky here.

Wednesday, January 21, 2015

Franklin Delano Roosevelt's spa

 The Little White House, F.D. Roosevelt's summer cottage.

'You'd think I'd be used to this climate. It's hotter where I come from, but this is far worse,' the Indian owner of the motel in Warm Springs, Georgia, said to me. Georgia mid summer can be an oven, and a high humidity one at that. Better to be avoided in July, but this tourist did not know that. With one day to kill before a United flight would take me back from Atlanta to Amsterdam, I settled on visiting Franklin Delano Roosevelt's spa, which gives Warm Springs its claim to fame since the 1930s.

When I pulled up at the parking lot of the Warm Springs Historic District, where you can find F.D. Roosevelt's summer retreat, the Little White House and the therapeutic springs, there was only one other vehicle. That did not surprise me, since it was still rather early, just 30 minutes after the Georgia State Park Service maintained District opened its gates, and already very warm.